Wednesday, May 12, 2021 | ISSN 0719-241X
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April 12, 2021 Navigating Latin America: the pandemic and the waterway Paraná-Paraguay UK P&I Club exclusive webinar

No trade route could be determined as more important than another because the ports and cities that depend on them all deem each one as crucial. That is very much the case with the Paraná-Paraguay waterway, which travels inland from Buenos Aires all the way through the Paraná river covering fluvial ports in Argentina, Bolivia, Brazil, Paraguay, and Uruguay. Needless to say, the waterway is strategic in getting consumer goods, minerals, fuel, and food in and out of such important raw materials producers in the heart of Latin America. Conscious of the importance of the Paraná-Paraguay waterway, the UK P&I Club organized a webinar session to discuss the main issues that have affected the fluvial route during the pandemic. In 6 panels that covered everything from claim trends and current issues to COVID-19, customs matters, the Marpol Annex VI, and current trading trends in the waterway, professionals from the maritime industry in Argentina and legal experts from the UK P&I Club discussed how this crucial trade route for inner Latin America has adapted to the pandemic and other changes in the past year.

Leanne O’Loughlin, Regional Director of UK P&I Club for the Americas delivered the keynote speech, welcoming the speakers and attendees, followed by three panels on COVID-19, the Marpol Annex VI sulfur cap regulation, and the specific trends and challenges when trading in the waterway.

Local shipowners & charterers

Shipowners and charterers that operate on the Paraná-Paraguay waterway face very specific challenges. Sebastian Trigub, Pandi Liquidadores, and correspondent for the UK P&I Club in Buenos Aires, Argentina, addressed these challenges, such as groundings, which is a frequent problem due to the geographical characteristics of the waterway, creating delays and causing claims. Another challenge that operators face in the waterway is the wash damages especially caused by the berthing/unberthing conditions in the rivers. Coast Guard fines are another issue that local shipowners and charterers are faced with, related to speed restrictions because of low waters in the stretch from km 405 to 436. “When a ship is fined it may be detained until the fines are paid or secured, causing delays in transit,” says Trigub, who adds that this regulation has been in place since November 2019 and even holds subject to foreign crews. Other problems are inspection of cargo holds, cargo claims and discrepancies on cargo, unproductive penalties for delays at the terminals, customs fines, COVID-19, waste management, and the Argentine water moth.

COVID-19 coverage

The coronavirus pandemic has not spared the waterway. Taylor Coley, Claims Executive UK P&I Club presented the challenges shipowners and charterers have faced in the waterway regarding COVID-19: repatriation difficulties, quarantine from sanitation authorities, and on-signer complications. “The Club covers COVID claims in 2 ways: if a crew member becomes ill, then the traditional illness rule is triggered; secondly, the quarantine rule may be triggered. But first, there has to be an outbreak, and for COVID-19 one person with a positive diagnosis is enough to qualify as an ‘outbreak,’ and it has to be on board. In terms of net losses, the Club only covers all expenses above and beyond the normal expense. The expenses have to be a direct consequence of the outbreak,” says Coley, who goes on to add that “there are no two claims the same. All claims are specific, and there is flexibility for each claim.” Not covered by the Club is loss of time/loss of hire and purely economic loss.

Industry trends

One of the most important industry trends of recent years is the Marpol Annex VI, which imposes a sulfur cap of 0.5% reduced from the previous 3.5%. This regulation is part of the IMO2020 initiative, which aims to minimize the impact of air pollution on climate change. Argentina has just approved the regulation, enforcing compliance on vessels calling at national ports -which include the Paraná-Paraguay waterway. “Energy-efficient vessels, operation measures, ship technology solutions (retrofit), fewer fossil fuels, and carbon-neutral fuels are among the solutions for controlling CO2 emissions,” says Ansuman Ghosh, Director Risk Assessment UK P&I Club. Julio Menendez, Manager at Interocean went on to explain the practical implementation of Marpol Annex VI in Argentina, saying that “fuels in Latin American ports, especially in Argentina, have always been naturally low sulfur fuel oils and compliant with the 0.5% sulfur limit. The Marpol Annex VI sulfur cap will have a limited impact on local shipping companies and cabotage vessels. However, local companies and cabotage vessels have suffered a significant increase on prices for the same product they have been using for the past years, due to the global implementation of Marpol Annex VI.”

The session ended with a lively conversation between Rafael Díaz-Oquendo, Senior Claims Executive UK P&I Club, and Gustavo Ruggiero, Partner Ruggiero & Fernández Llorente, discussing Trading in the Hidrovía: current trends and challenges.

The event was supported by MundoMaritimo as a proud Media Partner.

By MundoMaritimo

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